EPMC is klaar voor geografische groei

Met een nieuwe uitvalsbasis in Kontich is de Antwerpse vastgoedadviseur EPMC klaar voor regionale expansie. De focus ligt op de kantoormarkt en semi-industrieel vastgoed. - Martijn Reviers

Vijf jaar na de doorstart en herstructurering is EPMC erin geslaagd om zijn oude positie in de regio Antwerpen opnieuw in te nemen. In de Expertise-ranking van de grootste makelaars op de kantoormarkt in Antwerpen behoort EPMC sinds 2016 weer steevast tot de marktleiders. ‘We zijn zeer tevreden over het parcours dat we de afgelopen periode afgelegd hebben’, zeggen de twee zaakvoerders Frank Valkeneers en David De Clercq in een gesprek met Expertise. ‘De tijd is rijp voor geografische expansie richting de Kempen, Vlaams-Brabant en Oost-Vlaanderen. Onze sterkte is dat we zelf ondernemers zijn, waardoor we dicht bij de lokale bedrijven en kmo’s staan. Dat is een troef die we ook in andere regio’s willen uitspelen. De verhuur en verkoop van kantoren en semi-industrieel vastgoed is onze corebusiness. Groei via andere segmenten zoals vastgoedbeheer laten we daarom liever links liggen.’

Nieuwe kantoren als motor

Sinds de doorstart in 2013 is de omzet van EPMC elk jaar gegroeid met tien à vijftien procent. In 2017 maakte David De Clercq zijn intrede in het kapitaal en werd de stille aandeelhouder Herman Van Thillo grotendeels uitgekocht. In 2018 behaalde het bedrijf een omzet van 1,412 MEUR en een bedrijfswinst van 390.000 EUR. Het team telt tien medewerkers, waarvan negen makelaars die allemaal beschikken over een BIV-erkenning of die bezig zijn aan hun stage. Op seniorniveau worden de twee zaakvoerders bijgestaan door Alexander De Clercq, Olivier Longueville en Pascale Nagels. De expansieplannen krijgen een duwtje in de rug door de geplande verhuis naar Kontich. Daar neemt EPMC begin 2021 nieuwe kantoren in gebruik in het bedrijvenpark in aanbouw ‘Gate 7’ van promotor BVI.BE. Met 610 m2 wordt het kantoor ruim dubbel zo groot als de huidige uitvalsbasis aan de Noorderlaan in Antwerpen. Het project ligt EPMC nauw aan het hart, want het bedrijf heeft ook de commercialisering in handen. Frank Valkeneers: ‘We verhuizen naar een meer corporate omgeving waar we te midden van onze klanten zitten. Mogelijk zullen we een deel van onze kantoren inrichten als coworkingruimte waar alle eindgebruikers op de site gebruik van kunnen maken. Dat versterkt het ondernemerschap en de uitwisseling van informatie.

Jacht op talent

David De Clercq onderstreept dat de nieuwe kantoren een sterke troef worden in de jacht op talent: ‘Alle bedrijven streven ernaar om een aangename en performante werkomgeving aan te bieden. Dat geldt ook voor ons makelaarsbedrijf. Het is niet onze gewoonte om gevestigde makelaars weg te kapen bij de concurrentie. We groeien op eigen kracht en verkiezen jonge medewerkers aan te trekken en zelf op te leiden. We werken nauw samen met de AP- Hogeschool, zodat jaarlijks enkele studenten van de opleiding Vastgoed bij ons stage kunnen lopen. Als het klikt, is er ruimte om bij ons permanent aan de slag te gaan.’ Frank Valkeneers beseft wel dat de geografische expansieplannen alleen succesvol kunnen zijn door aanwervingen op seniorniveau. ‘We zijn op zoek naar gelijkgestemde, lokaal verankerde ondernemers die in een partnerschap ons bedrijf mee willen uitbouwen – eventueel door de opening van satellietkantoren. We mikken op een duurzame groei volgens het principe van het sneeuwbaleffect. Snelle winst interesseert ons niet. Extra middelen worden meteen geherinvesteerd, zoals recent door de nieuwe kantoren in Kontich aan te kopen.'

Digitale transitie

EPMC investeert volop in de professionalisering van het beroep van makelaar, evenals in ethisch handelen en sociaal engagement. Het bedrijf steunt lokale goede doelen waaronder City Pirates: een project om via de voetbalsport kinderen uit probleemgebieden in Antwerpen te helpen integreren in onze samenleving. Een belangrijke evolutie in de sector zijn de digitalisering en de introductie van proptech. Frank Valkeneers is lid van de raad van bestuur bij het Gentse IT-bedrijf Oris, dat de vastgoedsector begeleidt in de omschakeling naar de digitale economie. Het bedrijf ontwikkelde onder meer het web-sectorportaal van CIB, de dossiersoftware RealSmart en de community-marktplaats BizLocator. ‘Het beroep van makelaar ondergaat een snelle professionalisering’, besluit het duo. ‘Nieuwe digitale toepassingen versnellen dit proces. Dankzij het digitale beheer kunnen bijvoorbeeld alle medewerkers een opdracht opvolgen. Klanten worden sneller en beter geïnformeerd. Hiermee wordt dienstverlening naar een hoger niveau getild. De digitalisering beschouwen we als een toegevoegde waarde. We behoren tot de ‘early adopters’.’(23/05) (Bron: Expertise News, 23.05.19, p11-12, Martijn Reviers)